Dit jaar was het urgenter en actueler dan ooit: stilstaan bij bombardement en oorlog. Waar we op 4 mei in het hele land onze slachtoffers herdachten van de WO II, is de oorlog in Oekraïne gaande en komen de verhalen en beelden hard onze huiskamers binnen. Nu, op dit moment!

Op de Oudedijk, rondom de straten met de namen van de verzetshelden zoals Chris Benneker, Robert Baelder en Willem Ruys kwamen tientallen mensen rondom de Steen van de Miljoenen Tranen ( beeldhouwwerk van Truus Mengers-Oversteegen) bijeen voor de nagedachtenis en de kranslegging.
Vooraf aan de ceremonie speelde het Korps Rotterdamse Post Harmonie koraalmuziek. Rens van Overdam, werkzaam bij de gebiedscommissie Rotterdam, leidde het geheel. Na het signaal van de hoornblazer volgde de twee minuten stilte met alleen vogelgeluiden. Daarna in volle vrijheid het Wilhelmus.
Scoutinglid Nina van Leusden van scouting Olivier van Noort droeg het gedicht van Eva Pronk voor.

Vrijheid

de oude man
verstopte joden op zijn zolder,
drukte illegale kranten
en hielp Engelse piloten.
hij loog voor het leven.
hij loog voor de vrijheid.

de vrouw
in de kelder
liet wanneer de vliegtuigen overvlogen
bange mannen, vrouwen en kinderen
schuilen voor de bommen.
zij stond voor het leven.
zij stond voor de vrijheid.

de jongen
net achttien
opgeroepen
om te vechten aan het front
nam afscheid van zijn moeder
en zou haar nooit meer zien.
hij vocht voor zijn leven.
hij vocht voor de vrijheid.

deze helden.
gewone mensen zoals jij en ik.
kozen ervoor te vechten
voor de vrijheid.

als een van deze helden
hier niet voor had gekozen.
was mijn opa dan geboren?
had ik dan geleefd?

Daarna kwam Peter Lems als verhalenverteller zijn bevindingen op de Rotterdams scholen bij de lessen over de WOII vertellen aan de hand van zijn boek en theatervoorstelling  “Ik ga op reis…”.

Bij de kranslegging legden ook twee mensen namens de kerken van Kralingen een krans: Henk Rothuizen en Stefan van Leeuwen. Na afloop was er gelegenheid voor een nagesprek met een kop koffie in Pro Rege.

Hennie van der Linden